Esclerose Lateral Amiotrófica - E.L.A.


E.L.A. ELA é a abreviatura de Esclerose Lateral Amiotrófica, uma doença cujo significado vem contido no próprio nome: - Esclerose significa endurecimento e cicatrização. - Lateral refere-se ao endurecimento da porção lateral da medula espinhal. - Amiotrófica é a fraqueza que resulta na atrofia do músculo. Ou seja, o volume real do tecido muscular diminui. Dessa forma, Esclerose Lateral Amiotrófica significa fraqueza muscular secundária por comprometimento dos neurônios motores.

Fatores de Risco: Até o momento, não se conhece a causa específica desta doença. Existe sim, a possibilidade de causas multifatoriais onde estariam envolvidos um componente genético, a idade e algumas substâncias do meio ambiente. Os fatores de risco, com efeito cumulativo (quanto mais características, maior a probabilidade) são: - pertencer ao sexo masculino, - desempenhar atividade física intensa, - ter sofrido algum tipo de trauma mecânico, - ter sido vítima de choque elétrico.

Mas, a princípio, não se conhece nenhum fator ESPECIFICO que predisponha a ELA, nem como é possível prevenir o desenvolvimento da doença. Os últimos experimentos realizados com camundongos, alguns deles com quadro clínico semelhante ao de ELA nos humanos, têm permitido entender melhor o porquê da lesão da célula nervosa. Parece que a falta de uma proteína denominada parvalbumina é a chave essencial para este processo de morte celular.

Sinais e Sintomas - Fraqueza muscular. Essa fraqueza muscular é progressiva, seguida da deterioração dos músculos (amiotrófica), começando nas extremidades, usualmente em um lado do corpo (lateral). Dentro do corpo, as células nervosas envelhecem (esclerose) e os nervos envolvidos morrem, deixando o paciente cada vez mais limitado. - Fasciculação (tremor do músculo), - reflexos exaltados, - atrofia, - Espasticidade, - diminuição da sensibilidade, - e de todos os sintomas, o mais freqüente é a cãimbra.

SAIBA MAIS: - ELA começa a se manifestar geralmente pelos membros superiores; eventualmente, pelos membros inferiores.

- Existe uma forma mais agressiva de ELA quando ocorre a paralisia bulbar progressiva (ataca a língua e a glote). - Com isso, o paciente deixa de mastigar e falar, passando a diminuir rapidamente de peso. - Não existe diagnóstico precoce que oriente os médicos quando do início da doença. - Esse é o principal motivo pelo qual a ELA quase sempre não é diagnosticada em sua fase inicial. - Por outro lado, a Ciência busca tal "marcador" (que funcione como uma "pista" para o médico, dizendo se a pessoa pode ou não vir a desenvolver ELA), pois sabe que o ideal para combater a doença é iniciar o tratamento antes do primeiro neurônio morto. - Atualmente, levam-se de 10 a 11 meses, do primeiro sintoma à confirmação do diagnóstico. - A falta de conhecimento faz com que o paciente procure primeiro um ortopedista. - Para se ter uma idéia, nesse espaço de tempo (de 10 a 11 meses) o paciente passa, em média, por 4 médicos; dois deles, ortopedistas.

O especialista indicado nesse caso é o Neurologista.

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